Comment gérer les cookies?

Les cookies, aussi appelés témoins de connexion, sont de petits fichiers texte. Ils viennent discrètement s’installer sur nos appareils pour collecter des données lorsque nous consultons des pages Web.

Comment se retrouvent-ils dans nos appareils?

Les sites que nous consultons enregistrent des cookies pour ensuite les déposer dans l’appareil que nous utilisons, que ce soit un ordinateur, une tablette ou un téléphone intelligent. Ce ne sont pas tous les sites qui en utilisent, mais la majorité le font pour différentes raisons. 

Le cookie sert à garder en mémoire des informations (données) de navigation pour nous reconnaître lors d’une prochaine visite. Ces informations sont différentes pour chaque personne, parce qu’elles varient selon notre navigation sur le site Web. Ces informations sont les ingrédients essentiels des cookies.

Par exemple, lorsque nous acceptons les témoins en consultant un site Web météorologique, le fichier créé mémorise la langue de préférence et la région qui nous intéresse. De cette façon, ces paramètres sont automatiquement réglés à chaque nouvelle connexion.

Qu’est-ce qu’une donnée de navigation?
Les données de navigation correspondent à notre comportement en ligne (sites visités, temps de visite sur un site, liens cliqués). Ces informations sont aussi appelées des «traces». Ces traces, un peu comme une empreinte digitale, sont différentes pour chaque personne. Puisqu’elles sont uniques à chacun et chacune d’entre nous, on peut les considérer comme des données personnelles.

Qu’est-ce que c’est une donnée personnelle?
En France, la Commission nationale de l’informatique et des libertés (CNIL) décrit les données personnelles comme toutes les informations qui permettent d’identifier un individu. Cela peut être de façon directe (nom et prénom) ou de façon indirecte (numéro de téléphone, plaque d’immatriculation, numéro d’assurance sociale). Pour une explication plus visuelle,  voici une courte vidéo explicative à ce sujet.

À quels moments des cookies s’installent-ils sur nos appareils?

On retrouve les cookies un peu partout en naviguant sur Internet, que ce soit en visitant une boutique en ligne, en consultant les articles d’un magazine d’actualité numérique, ou encore, en recherchant des recettes sur le Web. L’enregistrement des cookies se fait de deux façons. La première se produit lorsqu’un bandeau ou une fenêtre apparaît sur un site et que nous cliquons sur «accepter» ou «autoriser» les cookies. Par exemple, voici les deux options (encadrées en rouge) du bandeau qui apparaît en consultant le site de Météomédia:

Dans le deuxième cas, certains cookies sont automatiquement bloqués ou autorisés sans que nous n’ayons cliqué sur quoi que ce soit. Dans ce cas, c’est notre navigateur (Google Chrome, Mozilla Firefox, Internet Explorer/Edge, Safari, Opera, etc.) qui s’en charge selon ses paramètres.

Est-ce que je peux changer les paramètres de mon navigateur?

Tout à fait. Plusieurs sites offrent la marche à suivre pour gérer les cookies. Par exemple, consultez cette page WikiHow ou l’article de la CNIL dédié à ce sujet qui explique, étape par étape (avec des images), comment faire pour gérer, bloquer et supprimer les cookies sur la plupart des navigateurs. Si vous vous sentez d’attaque et que vous souhaitez aller encore plus loin, il existe un cours gratuit en ligne sur les bases de la sécurité numérique.

Est-ce que les cookies sont nuisibles?

Un cookie n’est pas un virus informatique (voir le billet sur la Sécurité numérique). Le fichier témoin est logé sur notre appareil personnel et le seul site qui peut l’ouvrir est celui qui l’a créé et déposé à cet endroit. Toutefois, certains de ces témoins sont un peu plus intrusifs que d’autres. Il y a des cookies essentiels, conçus pour améliorer notre expérience d’internaute. D’autres servent uniquement à nous présenter de la publicité sur mesure (qu’on appelle aussi publicité ciblée). On pourrait diviser les cookies en deux grandes catégories: les cookies qui nous aident et les cookies publicitaires (qui ne sont pas nécessaires au fonctionnement du site).

1- Les cookies qui nous aident
Les cookies nécessaires

Ces cookies sont essentiels au fonctionnement du site

  • Créer et personnaliser un compte (banque, plateforme de vidéos)
  • Mémoriser une langue de préférence
  • Se souvenir des items d’un panier sur un site d’achat
Les cookies de fonctionnalités

Ces cookies permettent certaines fonctions spécifiques du site

  • Enregistrer la localisation géographique (pour montrer automatiquement l’actualité ou la météo de cette région)
  • Connaître ce que vous avez déjà consulté sur le site Web (vous montrer des recettes qui ressemblent aux dernières recherchées sur le site)

D’abord conçus pour nous faciliter la vie, des cookies ont été créés spécialement pour mémoriser les items d’un panier d’achats en ligne. Ces cookies fonctionnent un peu comme un dossier de client. Imaginons un comptoir de services: pour bien nous répondre, le personnel a besoin de connaître certaines informations sur nous, qui ont été recueillies lors de visites précédentes. Les informations se trouvent sur une petite fiche qui nous est associée. Quand le personnel y accède, il peut ensuite nous offrir un meilleur service. Par exemple, si notre navigateur autorise les cookies de fonctionnalité et que l’on visite le site du journal La Presse, on nous donne la météo de la ville dans laquelle on se trouve, sans avoir eu à sélectionner quoi que ce soit (encadré en rouge):

2- Les cookies qui ne sont pas nécessaires
Les cookies de performance et de mesure d’audience

Ces cookies sont utiles au site Web afin d’avoir de l’information sur le comportement des internautes

  • Connaître vos comportements sur le site (items et pages cliqués)
  • Statistiques (connaître les pages les plus visitées)
Les cookies de ciblage

Ce sont les cookies tiers, qui appartiennent à d’autres entreprises que le site consulté

  • Offrir de la publicité ciblée

Les cookies publicitaires sont des cookies tiers, soit des cookies qui ne sont pas déposés directement par le site que nous sommes en train de consulter, mais par d’autres sites qui en sont partenaires. Cela se passe de façon très discrète. Pour connaître qui sont ces partenaires et quelles sont les informations que nous consentons à donner, il faut consulter les paramètres de confidentialité du site. Ce sont, la plupart du temps, des sites de publicité. Ils sont utilisés afin de connaître notre profil de consommation. Autrement dit, ces cookies servent aux publicitaires afin de connaître ce que nous aimons acheter et consommer. Ces cookies sont en mesure de créer un historique de notre navigation à travers tous les sites que le publicitaire traque. Petite mise en scène: 

Mireille visite un site de recettes. Le site de recettes a comme partenaire le site de publicité « A ». En cliquant sur «autoriser tous les cookies» sur le site de recettes, Mireille accepte aussi que le site de publicité « A » dépose des cookies sur son appareil. Ce cookie contient des informations comme l’emplacement géographique et les dernières recherches effectuées sur le navigateur. 

Un peu plus tard, Mireille cherche des semences pour son jardin sur Internet. Le site de publicité enregistre cette requête effectuée dans le navigateur.

Plus tard encore, Mireille visite le site Internet d’un magazine en ligne. Le magazine est aussi partenaire du site de publicité « A ». Grâce aux cookies qu’il a laissés sur l’appareil de Mireille, le site de publicité reconnaît Mireille et lui propose des semences.

3. Est-ce qu’il faut  accepter les cookies tiers ou non?

Ça dépend! Certains sites Web sont gratuits seulement à condition que l’on autorise tous les cookies tiers. C’est de cette façon que le site tire des revenus. Le site offre un espace publicitaire aux partenaires en échange des informations que l’on consent à donner au site, et par le fait même, à ses partenaires. Avec ces informations, les partenaires peuvent alors nous proposer des biens et des services susceptibles de nous intéresser.

Par exemple, pour avoir accès gratuitement aux recettes du site de cuisine Marmiton, il est obligatoire d’accepter les cookies tiers. En ouvrant le site pour la première fois, cette fenêtre apparaît: 

En choisissant l’option «Je n’accepte rien», cette nouvelle fenêtre apparaît et nous indique que nous avons le choix entre un abonnement payant ou l’autorisation de tous les cookies :

Donc, est-ce qu’il faut tous les accepter?

Pas toujours! Plusieurs autres sites Web permettent la consultation de leurs contenus sans l’autorisation de tous les cookies. Il est tout à fait possible, par exemple, de naviguer sur les pages de Radio-Canada en autorisant seulement les cookies strictement nécessaires (voir les cookies internes). Dans l’onglet «Vie privée», on peut voir une vidéo explicative qui présente les informations recueillies et la façon dont sont utilisées les données.

En résumé

Les cookies peuvent être très utiles, mais ils peuvent aussi être un peu intrusifs. Même s’ils ne sont pas dangereux, il est avantageux de différencier les cookies utiles de ceux qui ne le sont pas. De cette façon, nous pouvons faire des choix éclairés. Il est possible de changer les paramètres de son navigateur pour autoriser ou bloquer certains cookies, ou encore pour les supprimer de nos appareils. Sur certains sites, on peut aussi choisir les cookies que l’on souhaite autoriser et ceux que l’on souhaite bloquer. C’est le cas sur le site La pause Jardin:

Souvenez-vous aussi qu’en bloquant les cookies, certaines options pourraient ne plus fonctionner. Par exemple, en bloquant tous les cookies, certains contenus de sites gratuits pourraient être inaccessibles. Finalement, n’oubliez pas que même s’ils sont parfois ennuyants et difficiles à comprendre, tous les sites Web qui utilisent des témoins ont l’obligation d’avoir une page dédiée à l’explication de leur utilisation des cookies et leur politique de gestion des données. Le site du Marmiton en est un bon exemple. Dans l’image plus haut, on voit que «partenaires» et «politique de gestion des données personnelles» sont écrits en orange. On peut alors cliquer dessus pour en savoir plus sur les partenaires et les informations recueillies.

Dans les rayons de l’épicerie, on retrouve toutes sortes de biscuits. Certains ne sont pas nutritifs et ont une longue liste d’ingrédients mystérieux, tandis que d’autres contiennent des ingrédients qui sont bénéfiques. De la même façon, certains cookies vous offriront une navigation sur le Web plus agréable, tandis que d’autres ne vous seront pas utiles. Ce sont les partenaires publicitaires qui en tireront profit. Comme on le fait pour notre alimentation, c’est bien de se renseigner sur ce que l’on consomme, et de bien prendre le temps de sélectionner ce qui nous convient!

Pour aller plus loin

CNIL

En France, la Commission Nationale de l’Informatique et des Libertés (CNIL) offre plusieurs ressources pour mieux comprendre les cookies:

Pour un résumé sur le fonctionnement des cookies, voici un petit vidéo d’une minute: https://youtu.be/a9kiQPV_SPg 

Pour davantage de renseignements sur les publicités ciblées en ligne, voir cet article  Publicité ciblée en ligne : quels enjeux pour la protection des données personnelles ? | CNIL

Pour les personnes plus avancées qui sont curieuses de savoir qui accèdent aux informations contenues dans les cookies, il existe un outil de visualisation téléchargeable qui permet de voir leur trajet: Cookieviz, une dataviz en temps réel du tracking de votre navigation | LINC (cnil.fr)

À LA RADIO

Pour suivre l’actualité concernant la réglementation sur les cookies en Amérique du Nord et en Europe, écoutez un fragment de l’émission Moteur de recherche sur la plateforme Web de Radio-Canada: Rattrapage du 2 juin 2021 : Espèces menacées, témoins, et plastiques compostables (radio-canada.ca)

ARTICLE

Une piste critique: un article du journal La Presse se penche sur les cookies utilisés par Google pour «pister» les internautes: Pistage des utilisateurs | Google cherche à remplacer les « cookies » | La Presse

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